新冠病毒肺炎(COVID-19)并没有均等地在所有年龄段的人群中传播其严重影响。年轻人——除了存在基础健康问题的人——似乎正在逃过这场大流行病最糟糕的影响。一项早期研究显示,在逾 700 名已知与确诊病例有过密切接触、或是家中最近有人确诊感染的儿童中,只有 10 人结果呈阳性。这 10 名儿童均不满 15 岁,且没有一人需要呼吸支持或重症监护。一项早期发表在《儿科学》杂志上、可能会有修正的研究指出,在逾 2000 例新冠肺炎确诊和疑似儿童病例中,只有一人死亡。为了感染动物或人类,病毒必须要劫持细胞机制,这样它才能开始复制。这意味着,病毒首先需要找到进入细胞的入口。导致“非典”和新冠肺炎的这两种冠状病毒有一个重要的共同特征:它们利用了同样的“锁孔”进入细胞,这个“锁孔”被称为ACE2受体。利物浦大学儿童健康与疾病爆发医学教授 Calum Semple 推测,儿童肺部的 ACE2 受体与这种病毒的钥匙无法很好地适配