它是最常见的家禽,人类最主要的动物蛋白来源。它有 240 亿只,比所有其它鸟类高出一个数量级。但两个世纪以来,生物学家一直在尝试回答鸡是如何变成鸡的。现在,对鸟类完整基因组的研究得出结论:大约在公元前 7500 年后东南亚北部或中国南部的人类驯养了一只野鸡。随后移民和商人将鸡带到了整个亚洲,以及南极洲之外的所有大陆。中科院昆明动物研究所的研究人员获得了全部 5 个红原鸡亚种的基因组数据,以及分布于东南亚、南亚、中东、东亚、欧洲等地区家鸡的全基因组数据,通过大量的群体遗传学分析,发现家鸡并不是以前认为的多地独立起源,印度、中国北方等并非家鸡的起源地。家鸡是由 Gallus gallus spadiceus 亚种驯化而来。目前 Gallus gallus spadiceus 亚种主要分布在中国西南、泰国北部、缅甸等地区,说明该地区很可能是家鸡的驯化中心。研究人员进一步分析了家鸡基因组中所受人工选择作用,发现大量生殖相关基因在家鸡驯化中受到人工选择作用,进一步支持人类驯化促进家养动物生殖行为的改变。