在 Linux 基金会举办的在线开源峰会 Open Source Summit 上,VMware 的首席开源官 Dirk Hohndel 问了 Linux 作者 Linus Torvalds 一个问题:正在开发的 Linux kernel 5.8 其新变动之大为近期罕见,原因是否是开发者都因为疫情隔离在家?Torvalds 不认为如此,他认为只是巧合,多个不同开发组在同一时间递交了代码合并到主线。他说,疫情对内核的开发影响不大,有一位内核开发组离线了一到两个月,他一度为之担心,结果原因不是新冠而是重复性过度劳累损伤。Torvalds 还谈及了内核开发者的多元化,参加内核峰会的开发者绝大部分是白人,还有一部分是印度裔和华裔,黑人只占很少的一部分,但 Torvalds 认为内核开发者群体是很均衡的,他不认识所有新开发者,甚至不知道他们是不是真人,也许只是人工智能递交了 pull requests。内核还面临的一个问题是老龄化,很多人都 50 岁了,还有少许人 60 岁了,作为一个社区他们需要开始考虑更新换代了。许多年长的开发者都转移到了维护和管理,Torvalds 本人不喜欢管理这个词,但他自己做的工作就是管理。内核的另一个问题是没有足够的维护者,维护者需要时刻在线,也许不是一天 24 小时在线,但你每天都需要回复邮件。